miércoles, junio 20, 2018

LA CANTANTE SHAKIRA RECURRE AL SOL NEGRO NAZI COMO SÍMBOLO DE SU "EL DORADO WORLD TOUR"



Bien, amigos, aquí estamos contando los días que faltan para la publicación de mi nuevo libro, HECHOS INSÓLITOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, una reedición actualizada y ampliada de la obra que publiqué en el 2005, y siguiendo la buena acogida que está teniendo el ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.

Mientras tanto, estoy dándole los últimos toques al que será mi próximo libro, que aparecerá en otoño, con un ojo puesto en el Mundial de fútbol.

Pues resulta que un buen amigo me ha llamado la atención sobre una curiosidad, que no he resistido la tentación de compartir con vosotros. Al parecer, la cantante colombiana Shakira va a emprender una gira mundial con el título EL DORADO WORLD TOUR.




Hasta aquí, nada que nos pueda interesar especialmente, a no ser que seáis fans de la cantante.

Lo que ya enciende nuestras alarmas es cuando en su página oficial podemos ver este artículo a la venta:




Sí, en efecto, el símbolo que aparece en el colgante es, ni más ni menos, que... el Sol Negro nazi.


Ese símbolo, un sol con doce rayos compuestos por la runa SS, se puede encontrar en el castillo de Wewelsburg, concretamente en el suelo de una estancia que debía servir de sala de reunión a los líderes de las SS.

La crónica de mi visita a esa sala la podéis encontrar AQUÍ.



El Sol Negro forma hoy día parte de la simbología de los grupos neonazis:


Y, a partir de ahora, en un impredecible giro del destino, también lo será de los conciertos de Shakira.




Mi interpretación de esta insólita elección es que el encargado de diseñar el colgante en cuestión vio el símbolo por casualidad, cuando quizás buscaba símbolos solares en google para inspirarse... y, antes de pararse a averiguar qué significa, decidió incorporarlo a la iconografía de la gira.

Las otras interpretaciones ya serían más elaboradas, como constatar la infiltración de algún criptonazi entre el equipo de diseño de imagen de la gira de la cantante, que ha logrado de este modo dar una inusitada visibilidad al controvertido símbolo.

Sea como fuere, intuyo que dentro de poco van a retirar este artículo de la venta, así que si queréis haceros con un Sol Negro nazi de la gira de Shakira por unos módicos 9,95$ para luego revenderlo a determinados coleccionistas, aún estáis a tiempo...


viernes, junio 08, 2018

HECHOS INSÓLITOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, EL LIBRO DEL VERANO




Bien, amigos, aquí estamos otra vez, con mi nuevo proyecto ya muy cerca de salir a la luz.

Se trata de la reedición actualizada de mi segundo libro, HECHOS INSÓLITOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, que en esta ocasión publicará la editorial Roca.

Los que me seguís desde el principio de mi prolífica carrera de juntaletras seguramente tendréis ya ese libro, editado en 2005 por Inédita, pero los que os habéis ido incorporado con el paso de los años seguramente no lo habéis leído. Así que ahora tendréis la oportunidad de haceros con él, en esta nueva edición revisada y ampliada que estará disponible en las librerías a partir del 5 de julio.

Este libro sigue la línea marcada por mi obra de debut, LAS CIEN MEJORES ANÉCDOTAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, que sigue disfrutando de una buena acogida entre los lectores, como lo demuestra el que se vaya reeditando continuamente; os aseguro que recibir cada año un jugoso cheque por unos folios que emborroné hace más de quince años produce una sensación bastante agradable.

Así pues, el Hechos insólitos de la Segunda Guerra Mundial se trata de un ameno anecdotario ideal como lectura veraniega, por lo que la fecha de publicación me parece ideal.




Por otra parte, estoy también contento por la excelente recepción que sigue teniendo mi último título, ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, publicado por Almuzara, cuya segunda edición se encuentra ya en las librerías.

Ahora estoy trabajando en mi próximo trabajo, que verá la luz, si los dioses quieren, este mismo otoño.

Gracias a todos por seguir y apoyar mi trabajo, y espero que la refrescante lectura de mi libro os ayude a soportar los calores del estío.

martes, mayo 08, 2018

LA SEGUNDA EDICIÓN, YA EN LA CALLE. ¡VAMOS A POR LA TERCERA!




Bien, amigos, aquí estamos de nuevo. A lo tonto, hace ya un mes que no subo ninguna entrada, disculpad.

Tenía pendiente dedicarle una a mi visita al cuartel general de las SS en Roma, pero quería esperar a leerme el material que compré allí mismo para documentarme y poder aportar información que os resulte interesante... y lo que suele pasar, se va acumulando el trabajo y uno no encuentra un hueco para ponerse a ello.




A ver cuando tengo tiempo y puedo dedicarle la entrada que merece.


Ahora mismo estoy con varios frentes abiertos. En julio aparece la reedición de uno de mis primeros libros y estoy con las correcciones. Además, estoy también ultimando el nuevo libro que saldrá en otoño, a lo que hay que sumar las colaboraciones...

La última que podéis leer es un artículo sobre la Abwehr que aparece en el número de mayo de MUY HISTORIA, dedicado a "1938. A las puertas de la Segunda Guerra Mundial". No hace falta decir que os lo recomiendo.



Y vamos con una buena noticia. Mi último título, ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, publicado por la editorial Almuzara, está funcionando en las librerías y, fruto de ello, ya ha salido a la calle la segunda edición.




Por mi experiencia, el que salga una segunda edición es significativo, ya que a partir de ahí es muy probable que siga reeditándose indefinidamente.

Creo que, de todos mis libros, tan sólo uno de los que ha tenido una segunda edición se ha quedado estancado ahí, todos los demás han disfrutado de sucesivas reediciones, así que todo apunta a que este libro va a ser un éxito duradero.




Durante este mes he estado llevando a cabo la típica campaña de promoción del libro. Si queréis leer alguna entrevista sobre el mismo, no tenéis más que buscar el título en google, así que no os voy a molestar con links.

Sin embargo, no me resisto a recomendaros un podcast de Casus Belli que creo que os puede resultar interesante, ya que la entrevista no se ciñó al contenido del libro, sino que se extendió a un ámbito más personal. Lo podéis escuchar AQUÍ.

Pues vamos a ver si no tardo mucho en liquidar el pasado viaje a Roma con la entrada dedicada a esa visita al cuartel de las SS, que queda así pendiente.

miércoles, abril 04, 2018

ARQUITECTURA FASCISTA EN ROMA



Bien, amigos, ya estamos aquí de nuevo después de las vacaciones de Semana Santa.

He estado unos días en Roma, ciudad que hacía más de diez años que no visitaba. He ido en plan turista, pero aun así he visitado un par de lugares interesantes que me quedaron por ver aquella vez.


Uno de ellos es un barrio de las afueras al que no suelen llegar los turistas, llamado EUR, las siglas de Esposizione Universale Roma. Ese distrito fue promovido en 1935 por Mussolini con la idea de inaugurarlo en 1942 para conmemorar los veinte años de la llegada del fascismo al poder, una efeméride que quería hacerla coincidir con la celebración de una Exposición Universal. Por ese motivo, el nombre oficial del distrito era E42.

A consecuencia del estallido de la guerra no se pudo celebrar la prevista Exposición y las construcciones quedaron inacabadas. Tras el conflicto se barajó la idea de derribar lo construido por su ligazón con el fascismo, pero al final, afortunadamente, se decidió acabar los trabajos y añadir nuevos edificios, creando un distrito financiero antes de que lo hicieran otras ciudades europeas.


El edificio más emblemático del EUR es el Palacio de la Civilización Italiana (Palazzo della Civiltà Italiana). Conocido popularmente como el Coliseo Cuadrado, su estampa es imponente, y es claramente visible desde la autopista que une el aeropuerto de Fiumicino con la ciudad. La parada de metro más cercana es EUR Magliana de la línea B.

Comenzó a construirse en 1938, pero las obras quedaron paralizadas durante la guerra, reanudándose en 1951.

Aquí vemos el edificio en construcción en una imagen de 1940.



A continuación podéis ver las fotos que tomé allí. Como era mediodía, la luz era muy dura y las fotos no quedaron todo lo bien que hubiera querido, pero aun así espero que os gusten.



Como podéis ver, en las cuatro caras del cubo puede leerse una frase extraída de un discurso de Mussolini del 2 de octubre de 1935: Un popolo di poeti, di artisti, di eroi, di santi, di pensatori, di scienziati, di navigatori (Un pueblo de poetas, de artistas, de héroes, de santos, de pensadores, de científicos, de navegantes, de emigrantes).

















Pues, si visitáis Roma, no os perdáis este impresionante ejemplo de arquitectura fascista que los italianos tuvieron el buen criterio de conservar, poniendo el valor arquitectónico por encima de las consideraciones ideológicas.

Y no quiero cerrar esta entrada dedicada a la Ciudad Eterna sin recomendaros una deslumbrante película que la retrató de manera mágica, La gran belleza (La grande bellezza, 2013), un filme que no me cansaría nunca de ver.





Por último, quiero agradeceros la buena acogida que está teniendo mi último libro, Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial, publicado por la editorial Almuzara, que ahora ya está en formato e-book. Durante unos diez días ha estado agotado en Amazon, pero ahora veo que vuelven a tener existencias.



Aquí podéis leer una entrevista en el diario ABC en el que hablo del libro.

Y nada más, en los próximos días subiré la entrada dedicada al otro punto de la ciudad de Roma que creo que os puede interesar.



viernes, marzo 23, 2018

"LA MUERTE DE STALIN" (2017): ME PARECE QUE ME HE PERDIDO ALGO



Bien, amigos, tenía pensado no retomar el blog hasta mi vuelta de las vacaciones de Semana Santa, pero veo que todavía tengo tiempo de subir otro post.

Ayer vi la película LA MUERTE DE STALIN (The death of Stalin, 2017), dirigida por Armando Iannucci. Como dije en mi Página Oficial de Facebook, no pensaba perderme este film, ya que prometía mucho, no sólo por la temática, sino por el enfoque original -en forma de comedia-, y las excelentes críticas que está cosechando.

Así que ayer me dispuse a disfrutar de esta película pero, sorprendentemente, me llevé una buena decepción.

Como sabéis, la trama se centra en la lucha por el poder que se desata en la cúspide del poder soviético a la muerte de Stalin, lo que aparentemente daba para un buen esperpento, con Kruschev, Beria o Zhukov como protagonistas.

La película tiene un comienzo prometedor, con ese concierto en directo de Radio Moscú que debe repetirse de forma improvisada porque Stalin pide una grabación del mismo, pero se diluye como azucarillo en agua desde las primeras de cambio.



Ianucci no logra encontrar el tono de comedia en ningún momento, pese a los ímprobos esfuerzos de Steve Buscemi en el papel de Kruschev -el único que se salva de la quema junto a Jason Isaacs como Zhukov-, los gags no funcionan, el ritmo es torpe y en algún tramo se bordea peligrosamente el aburrimiento.

Creo que es la típica película en que el director y los actores se lo han pasado bomba rodándola, pero que fuera de ese círculo deja de tener gracia. Cuando ha acabado, he tenido la desconcertante sensación de haberme perdido algo.

Sinceramente, no entiendo en absoluto esas críticas entusiastas, parece que haya visto otra película. Este tema hubiera requerido alguien con el talento de Billy Wilder, que sí hubiera sabido sacarle todo el jugo, pero Ianucci fracasa estrepitosamente en el intento.

¿Qué se puede rescatar del film? Sin duda, su lograda ambientación. Me han encantado esas limusinas ZIM en perfecto estado, esos cuidados diseños de interiores, o la fotografía, que encaja con la época. Ese brillante envoltorio hubiera merecido un mejor contenido, pero ya vemos que el cine no pasa por su mejor momento, basta ver los bodrios que se han repartido los Oscars.


Por último, la cinta puede servir para llamar nuestra curiosidad sobre ese período histórico un tanto confuso que se abre con la muerte de Stalin. Por ejemplo, me ha ilustrado sobre la borrosa figura de Gueorgui Malenkov (en la imagen superior), así que, rememorando lo que dijo Cervantes acerca de los libros, no hay película tan mala de la que no se pueda sacar algo bueno.

Ahora sí, os espero a la vuelta de Semana Santa con un par de buenas entradas sobre el viajecito que voy a hacer, pasadlo bien.

miércoles, marzo 21, 2018

"STALINGRADO", DE JOCHEN HELLBECK: PUES NO, NO SE HABÍA ESCRITO TODO SOBRE AQUELLA BATALLA




Bien, amigos, aquí seguimos al pie del cañón, promocionando mi último libro, ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. De momento está funcionando muy bien, ya se está encaramando a las listas de libros más vendidos de la sección de Historia. Os dejo AQUÍ una entrevista que publicó ayer ABC.es en la que hablo de mi nuevo título.

Pero hoy os voy a hablar de otro libro. La revista La Aventura de la Historia me encargó hace tres semanas una reseña de STALINGRADO. LA CIUDAD QUE DERROTÓ AL TERCER REICH, del historiador alemán Jochen Hellbeck. Con motivo del 75º aniversario de la batalla, la editorial Galaxia Gutenberg ha decidido apostar por este título, que vemos en la imagen superior muy bien acompañado.

No sé si sería vuestro caso, pero tengo que admitiros que cuando recibí el libro en casa me dio un poco de pereza ponerme a leerlo. A estas alturas ya todos conocemos bastante bien el desarrollo de esta batalla que se ha contado mil veces.

Da la sensación de que todo se ha explicado ya sobre aquel choque brutal que supuso el punto de inflexión de la contienda. Así que era de temer que a rebufo de la efeméride apareciese algún libro para aprovechar el tirón comercial explicando lo mismo una vez más, como sería el caso de esta obra.




Sin embargo, cuando menos te lo esperas salta la sorpresa. Así, desde las primeras páginas, esas bajas expectativas se vieron superadas con este trabajo realmente novedoso, que supone una entrada de aire fresco en el análisis de la batalla. Pero vosotros os preguntaréis qué novedad puede existir sobre unos hechos tan estudiados.

Pues bien, resulta que a finales de diciembre de 1942, desde Moscú se envió a Stalingrado un equipo de historiadores con el encargo de recopilar testimonios entre los protagonistas de la lucha. Esas entrevistas quedaron sepultadas en los archivos, y han sido ahora rescatadas por Hellbeck, que las presenta en forma de relato coral.

Si os paráis a pensar, hasta ahora estábamos acostumbrados a conocer la batalla desde el punto de vista alemán. Pero con este libro toman la palabra los soviéticos, ofreciendo una visión nueva y, hasta cierto punto, sorprendente de los hechos. La obra derriba alguno de los mitos arraigados sobre el comportamiento del soldado ruso. Por ejemplo, todos tenemos en mente las primeras escenas de la película Enemigo a las puertas, en la que los soldados son arrojados a la batalla casi sin armas y con la amenaza de las ametralladoras del NKVD detrás. Pues bien, eso no se corresponde a la realidad, tal como remarca Hellbeck.

Este estudio permite conocer lo que sentían los soldados rusos con una sinceridad también sorprendente. Los testimonios están transcritos tal cual se tomaron taquigráficamente, respetando incluso algunas incongruencias, lo que aporta una frescura que no sería posible encontrar en unas memorias escritas con posterioridad. Además, da la sensación de que la censura no ha pasado sobre esos testimonios, ya que se pueden encontrar algunas inesperadas críticas.

Hellbeck da también las claves para entender la feroz resistencia de los soviéticos ante el encarnizado ataque germano, algo que hasta ahora resultaba un tanto incomprensible.

En suma, que si os interesa Stalingrado, tenéis que saber que la obra de Hellbeck se va a convertir en un clásico ineludible de la historiografía de esa trascendental batalla.

Por último, os quiero avanzar que la semana que viene haré un viajecito de perfil bajo, pero del que volveré con material para un par de entradas. Nos vemos a la vuelta de las vacaciones.

miércoles, marzo 14, 2018

FERNANDO MARTÍNEZ LAÍNEZ: "LA CRISIS ESPAÑOLA ACTUAL ES MUCHO MÁS PROFUNDA QUE LA DEL SIGLO XVII"





Bien, amigos, aquí estamos de nuevo después de una larga pausa, ya que estoy todavía en la última fase de escritura de mi próximo título, que se supone que saldrá en otoño.

Supongo, por otro lado, que me agradecéis que no os haya estado dando la paliza con mi nuevo libro, ESO NO ESTABA EN MI LIBRO DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. Las primeras noticias que me han llegado sobre el recibimiento que ha tenido en las librerías son muy buenas. Además de que la colocación es óptima -agradezco las fotos que me vais mandando para corroborarlo- la editorial me dijo después de la primera semana que era el que se había vendido más de todo su catálogo, vamos a ver si sigue por el buen camino.

Ya me están llegando las primeras opiniones del libro y de momento son todas positivas también. Me gusta especialmente cuando el lector me comenta que ha leído ya mucho sobre la Segunda Guerra Mundial pero que las historias que explico en la obra le han sorprendido totalmente.

Lo que sí me tomo la libertad de pediros es que, si el libro os ha gustado, igual que habéis dedicado unos minutos a mandarme un correo electrónico le dediquéis un par más a subir la opinión a Amazon, algún foro o cualquier otro lugar a dónde los lectores suelen acudir en busca de opiniones, ¡muchas gracias!

Pues una de las mejores cosas que tiene juntar letras con pericia más o menos reconocida es que acabas conociendo escritores de verdad, de los que saben inventar personajes, tramas y todo eso. Uno de ellos es Fernando Martínez Laínez, que nos presenta hoy su último libro, LAS LANZAS, dedicado a los tercios españoles.



La primera pregunta es obligada. En los últimos años estamos asistiendo a un inusitado interés por todo lo que hace referencia a los tercios. Un amigo que trabaja en un destacado medio digital me asegura que los artículos históricos centrados en los tercios cosechan una gran cantidad de clicks. Continuamente aparecen novedades bibliográficas sobre el tema, lo que incluye tu libro. ¿A qué crees que es debido este interés?

Los tercios eran el mejor ejército de Europa en el momento cenital de la historia de España. Si el recuerdo histórico sirve para algo resulta inevitable que surjan los tercios como reflejo de un pasado que dejó huella. De todas formas, tampoco veo que el nivel de interés por los tercios haya calado tanto en el conjunto del país. La memoria se va perdiendo. Los interesados son (somos) minoría.

¿Cómo surgió la idea de escribir Las Lanzas?

En muy pocos años, España pasa de un momento de apogeo en 1625, con Ambrosio de Spínola y la toma de Breda, a otro que se intuye ya de franca decadencia, después de la derrota en Rocroi. Mi novela pretende reflejar eso.


Me ha sorprendido la estructura del libro, ya que no es un relato lineal, sino que aparecen varias voces narrativas, con continuos saltos temporales y geográficos, lo que me ha provocado desconcierto e incluso en algunos momentos frustración debido a esos sucesivos cortes. Casi diría que es una novela impresionista. Aunque imagino lejos de tu intención escribir la típica novela de capa y espada, ¿no te has sentido tentado por apostar por un relato más convencional?

No. Lo que pretendía era precisamente eso. La realidad es fragmentada, intermitente e inconexa. Nunca es lineal ni continua. No me interesaba un relato convencional de “capa y espada”, como señalas.


La obra denota tu extenso conocimiento y, casi diría, abrumador conocimiento del tema de los tercios. ¿Cuál es el origen de ese interés? ¿Has tenido que documentarte mucho para escribirla o te ha bastado con lo que ya conocías?

Sobre la primera de las dos preguntas que indicas, el origen de mi interés está en la propia historia de España y el drama histórico de nuestro declive. En lo que respecta al contenido de la segunda pregunta, la verdad es que he tenido que bucear bastante en las fuentes y personajes que inspiran el relato. Es lo que más tiempo me ha llevado.


Teniendo en cuenta que es una novela histórica, ¿cuánto hay en el libro de historia real y cuánto de ficción?

Yo diría que un 50% de ficción y otro tanto de realidad.




El libro parece traslucir tu admiración por Ambrosio de Spínola. ¿Eso es así?

Más que admiración trato de mostrar la importancia del personaje en esa etapa de la guerra de Flandes, y lo excepcional de una figura obsesionada con la gloria militar, a pesar de que, por sus orígenes familiares estaba destinado al comercio y las finanzas. En ese sentido el personaje rompe moldes, es extraordinario.


En la obra hablas de una España que parece en todo momento al borde del colapso, a punto de perecer por los ataques de sus numerosos enemigos pero también por su falta de visión de futuro, inoperancia y agotamiento. Me ha venido a la cabeza la célebre frase apócrifa, atribuida falsamente a Bismarck, "estoy firmemente convencido de que España es el país más fuerte del mundo. Lleva siglos queriendo destruirse a sí misma y todavía no lo ha conseguido". ¿Esa España perennemente en crisis pero que sobrevive a todos los embates es extrapolable a la actualidad?

Yo creo que no. La crisis actualmente es mucho más profunda, porque es la propia idea de España lo que está en crisis.


Aprovechando que tenemos entre nosotros a un experto en el tema, ¿cuál es tu opinión sobre el debatido origen del término “tercios”?

Barajando opiniones diversas, pienso que procede de la primera mención oficial a los tercios, en la Ordenanza de Génova. Ahí se habla de los tres “fragmentos” del ejército hispano-imperial en Italia. Esa puede ser la explicación, pero no es seguro.

¿Cómo ves la situación actual del mundo editorial? ¿El libro tiene también una mala salud de hierro, como parece que sucede con España?

Por lo menos en un futuro previsible, y mientras haya lectores y buenas historias que contar, el porvenir del libro impreso está asegurado. Otra cosa es el negocio editorial, que tiene que ver con la economía general del país y las fuerzas que controlan el mercado.

Por último, ¿Cuáles son tus nuevos proyectos?

Terminar la trilogía narrativa que inicié con Las Lanzas.

Pues gracias, Fernando, por dedicarnos tu tiempo, y suerte con el libro.